Zuilen in de restanten van de oude Romeinse stad Jerash

De oude Romeinse stad Jerash is pas in 1806 ontdekt door een archeoloog. Er lag een enorm pakket zand bovenop, die is intussen gedeeltelijk weggegraven. Een groot gedeelte van de oude stad ligt onder de huidige stad en is moeilijk op te graven. Uit onderzoek blijkt dat de plek al sinds de bronstijd bewoond is. Het is sinds die tijd groter en groter geworden totdat het in de Romeinse tijd is uitgegroeid tot een van de tien grootste steden ter wereld.

Jerash ligt ongeveer 45 kilometer ten noorden van Amman, in het noorden van Jordanie.

Jerash ligt in het noorden van Jordanie. Kaart Google Maps

Tempel van Artemis

De belangrijkste tempel van Jerash was de Tempel van Artemis, een reusachtig bouwwerk met afmetingen van 161 bij 121 meter. De tempel was opgedragen aan de Griekse godin Artemis: dochter van Zeus en Leto, beschermvrouwe van Jerash en godin van de jacht en vruchtbaarheid. De tempel valt op vanwege haar grootte en is vanwege de ligging op een heuvel overal in de stad te zien. Door aardbevingen en weersomstandigheden is de tempel tegenwoordig een ruïne, maar het meest opvallende deel is nog vrijwel intact: van de twaalf metershoge zuilen staan er nog elf overeind en daarmee is deze tempel terecht het symbool van Jerash.

Zuil in de tempel van Artemis

Tempel van Zeus

De Tempel van Zeus is qua oppervlakte kleiner dan die van zijn dochter Artemis, maar daarom niet minder indrukwekkend. De tempel werd in het jaar 162 na Christus gebouwd op de fundering van een Romeins gebedshuis, die op zijn beurt weer een oud-Griekse tempel verving. Ook de Tempel van Zeus is hoger gelegen dan de rest van de stad, en biedt een spectaculair overzicht over de ruïnes. De tempel werd oorspronkelijk omringd door reusachtige zuilen en enkele daarvan zijn weer overeind gezet, al dan niet op de verkeerde plek. Het bouwwerk wordt door middel van een trap verbonden met een lager gelegen plein.

Cardo Maximus

De Cardo Maximus was de hoofdstraat van Jerash, een brede staat met aan weerszijden een indrukwekkende zuilenrij. De 800 meter lange straat verbindt de noordelijke toegangspoort met de Tempel van Zeus in het zuiden. Vroeger was dit de plek waar de inwoners hun inkopen deden bij winkeltjes en marktkramen en ook vandaag de dag word je als toerist via deze weg langs alle belangrijke bezienswaardigheden geleid. Vergeet in ieder geval niet om ook op de straat zelf te letten, want hier komt de historie van Jerash weer even tot leven.

Cardo Maximus

Kerken van Jerash

In Jerash zijn tot nu toe 15 kerken uit de Byzantijnse tijd gevonden, maar de verwachting is dat er onder het zand nog veel meer schatten liggen verborgen. Van de kerken die zijn blootgelegd zijn vooral de drie kerken van de heilige Sint Joris, Sint Johannes de Doper en Sint Cosmas & Sint Damianus het bezoeken waard. Deze kerken delen een ingang en dateren uit dezelfde periode. Je bekijkt er de prachtige mozaïekvloeren die typerend zijn voor de Byzantijnse bouwstijl.

Hippodrome

Het Hippodrome is een antiek sportveld, waarschijnlijk daterend uit de 1e tot 3e eeuw na Christus en is gelegen nabij de zuidelijke toegangspoort. Rondom het veld was zitplaats voor 15.000 toeschouwers en op de plek waar vroeger atletiekwedstrijden en paardenraces werden gehouden kun je tegenwoordig genieten van een moderne interpretatie van deze historie. Tweemaal per dag wordt hier een wervelende show opgevoerd met Romeinse kostuums, gladiators en zwaarden, en ben je getuige van spectaculaire wedstrijden wagenrennen.

De zandsteen is meestal tot met vele details versierd.

South Theatre

Het oude Jerash was een welvarende stad met een hoog inwonertal. Er woonden genoeg mensen om twee theaters te vullen: eentje werd in het noorden van de stad gebouw, de ander in het zuiden van de stad. Het zuidelijke theater bood plek aan 5000 mensen en de akoestiek is hier duizenden jaren later nog steeds fantastisch. Probeer het maar eens door iets te fluisteren, je zult merken dat je woorden zelfs aan de andere kant van het theater uitstekend zijn te verstaan. Elk jaar vormen de oude theaters het decor van het Jerash Festival, een cultureel festival waarbij theatergezelschappen en musici optredens geven in de oude stad.

Oval Plaza

Oval Plaza is gelegen aan de voet van de Tempel van Zeus en omvat een enorm plein van zo’n 90 meter lang en 80 meter breed. Het wordt omgeven door 56 zuilen en dat levert geweldige plaatjes op. Lange tijd werd gedacht dat dit een plek was waar handel werd gedreven en markten plaatsvonden, maar volgens onderzoekers is het plein eigenlijk onderdeel van de Tempel van Zeus.

Oval Plaza

Tekst: gedeeltelijk uit www.rondreis.nl

Vorig artikelEenkoorn, al 30.000 jaar in gebruik
Volgend artikelDe rotstekeningen van Hato Caves, Curacao
Harrie Wolters is algemeen directeur van het Hunebedcentrum.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.