Aan de Yucatan kust van Mexico ligt de oude Mayastad Tulum. Vanwege de prachtige ligging is dit een veel bezocht en gefotografeerde plek. Niet alleen het archeologische verhaal met alle overblijfselen is imposant maar ook de fauna en flora. Je loopt er letterlijk tussen de leguanen. Overal zie je de tot meer dan een meter grote dieren lopen.

Kaart Google Maps
Leguanen kom je overal tegen, ze worden meer dan een meter lang

Tulum, een strategische handelspost

Tulum werd gebouwd op een plateau boven de Caribische Zee en stamt uit de postklassieke periode (de laatste fase van de Maya’s). Deze stad werd toentertijd Zama genoemd, wat ochtendrood betekent. Het was een belangrijke handelspost aan de route naar andere plaatsen in het Caribisch gebied en het centrum van Mexico.

El Castillo
El Castillo seen from the coast

The oldest inscription in Tulum dates from 564 but the city’s golden age lasted from the 11th to the 15th century. It is the only Mayan settlement which lies by the sea. By the time the Spaniards arrived here the city had lost much of the importance it had enjoyed during the greatest period of the Maya’s, but it was still inhabited. In the 19th century it was the site of a large-scale uprising against the white land-owners. The complex then became a place of refuge but unfortunately many Mayans died during the fighting.

Left El Castillo. Right Templo de los Frescos

The complex today consists of about 60 buildings, all of them in a fairly good condition. One of the finest buildings is the Templo de los Frescos which stands close to the entrance. Other buildings worth seeing are the Casa de las Columnas (recognisable by its columns), the Gran Palacio and the Casa del Halach (House of the Great Master).

The most important building here is called El Castillo. It is 7.5 metres high and stands prominently on the coast. On its top is a small shrine which may once have served as a kind of lighthouse, shining a beacon for incoming canoes.

On many buildings you can see a figure called Dios Descendente, the Descending God. This figure is recognisable by its downward facing head, spread legs and its feathered arms folded on its breast.

Iguanas run around everywhere

Text Harrie Wolters

Translation Alun Harvey

Vorig artikelTula, capital of the Toltec empire in Mexico
Volgend artikelCamembert en megalieten
Harrie Wolters is algemeen directeur van het Hunebedcentrum.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.